Una cumbre internacional sobre ciudades que no escucha a sus ciudadanos (pobres)

Por Idoia Oneca, responsable de Habitabilidad en Habitafrica

Durante muchos años, el trabajo de gestión en Habitafrica no me ha permitido dejar mucho tiempo libre para asistir a los foros internacionales donde se discuten los “grandes problemas de la humanidad” en materia de habitabilidad básica. Pero este año, decidí hacer el esfuerzo y viajar a Nápoles, para ver que se cocía.

Mi sensación, tras pasar 3 días allí, es de frustración. Como la de muchos cuando vuelven de este tipo de cumbres mundiales donde hay muchas palabras vacías y pocos compromisos.

Pero no hay que ser derrotistas.A las ONG, este tipo de foros, o los foros paralelos de sociedad civil, nos sirven sobre todo para compartir experiencias, para reforzar contactos y redes y para intentar hacer incidencia (aunque poco acceso tenemos a los grandes decisores, desgraciadamente). Pero poco más……

En Nápoles, sí pude comprobar con indignación como las multinacionales y las empresas  tienen acceso a las decisiones de los gobiernos de una manera mucho  más efectiva que nosotros. Hasta Coca-Cola tenía un stand en el foro oficial……….sin comentarios.

En las conferencias  se pusieron sobre la mesa los mismos temas de siempre; la cada vez más rápida urbanización de las ciudades producidas por las grandes migraciones, la joven población de las mismas (la media de edad de las ciudades Africanas está en 18 años) y su falta de oportunidades para que encuentre un trabajo que les proporcione una vida digna;  la importancia de que las mujeres participen en los procesos democráticos.

Pero lo que más  sorprende es el hecho de que en estas mesas de expertos, solo haya participado una sola persona habitante de uno de los millones de las asentamientos informales, más conocidos como slums (o barrios de chabolas). En este caso Jockin Arputham, Presidente de la Slum Dwellers Internationl, una de las mayores redes de chabolistas del mundo  . Esto muestra que aun no se cuenta con la propia población de los asentamientos para hablar e intentar buscar soluciones a su vida en las ciudades como ciudadanos de “segunda clase” (infraviviendas, falta de acceso a agua potable, letrinas, desalojos forzosos, violencia etc.)

Por todo esto, varias organizaciones (Habitat International Coalition  y Alianza Internacional habitantes entre otras) montaron en la misma ciudad un foro social urbano como alternativa al foro oficial de UN Habitat, reivindicando el espacio urbano comunitario, denunciando el fracaso de las políticas neoliberales y reinvindicando las políticas de vivienda, urbanísticas y sociales, fundadas sobre un pacto social urbano alternativo. (Adjunto la declaración del II Foro Social Urbano en Nápoles).

Os dejamos las declaraciones de la coordinadora de la Federación Internacional de CHabolistas,  Rose Molokoane, donde hacer referencia a la necesidad de incluir a las personas pobres en las actividades urbanísticas que influyen en sus asentamientos.

Todo esto confirma una de sus ideas bases; no solo hay que ir a las calles a manifestarse, también hay que ir a las oficinas gubernamentales para conseguir la colaboración y que su voz sea oída por quien toma las decisiones.

 

La dignidad de un baño limpio

Por Idoia Oneca, responsable de habitabilidad de Habitafrica

Los días 30, 31, 1 y 2 de junio, como  coordinadora de los proyectos hábitat de la Fundación, asistí a la parte práctica del curso formativo de “Agua, Saneamiento e Higiene en la Acción Humanitaria” del Instituto de Estudios sobre Conflictos y Acción Humanitaria (IECAH), en la sierra de Madrid. El acceso al agua, el saneamiento  y la higiene en África es uno de los retos fundamentales a los que nos enfrentamos en cada país donde trabajamos.

Este curso, de 100 horas on line,  cuenta con 30 horas extras presenciales donde se aplica en casos prácticos todo lo aprendido y de una manera muy integral: se identifica el mejor sistema de captación de agua y se realiza su diseño, así como la potabilización y posterior distribución, se hacen letrinas y se conocen las diferentes bombas de agua. 

Aunque el curso está muy enfocado a la ayuda humanitaria y campamentos de emergencias, todo esto es muy útil también para los proyectos de desarrollo. De hecho, la mayor parte de los integrantes del curso trabajaban en este sector.

Además de conocer estos sistemas que siempre aplicamos en los proyectos, de primera mano, se ha dado especial hincapié a la participación de los beneficiarios y la promoción de higiene, quedando claro que, tanto si se trata de un proyecto de desarrollo, como de uno de emergencia, si estas dos componentes no existen, el proyecto va a fracasar.

Fue un curso muy útil que además estuvo altamente enriquecido con las muy diferentes experiencias de las personas que asistimos a él.

Os dejamos un interesante vídeo que pretende ponernos a todos y todas en la piel de lo que ocurre cuando no tienes un baño limpio. ¿A qué es terrible?