No dejemos que ocurra en el Sahel lo del Cuerno de África


Sequía en el Sáhara

En un mundo de sobreabundancia para algunos, todavía se siguen sucediendo hambrunas que afectan a millones de personas.

Desde hace varios meses nuestras compañeras en Mauritania, Mali, Senegal y Níger, nos vienen alertando de la importante sequía que está sufriendo la zona.

Nos cuenta nuestra compañera Amalia Hernando, desde Mali, que en unos días tendrá lugar la asamblea general del FONGIM (que es como la coordinadora de todas las ONG internacionales) y uno de los puntos que se van a tratar es la seguridad alimentaria. Parece ser que el gobierno de Mali está esperando a los resultados de este mes de enero, para definir si va a declarar situación de crisis alimentaria en la zona. Por lo de pronto,  ya ha empezado a solicitar ayudas puntuales para resolver algunos puntos de crisis en la zona norte del país. En Bamako, la capital, nos cuentan que se nota la llegada de bastantes migrantes de la zona rural, que llegan a la capital en busca de sustento y comida.

En Mauritania, Ana Martínez nos cuenta desde la que capital que ya se habla de crisis en todo el país desde hace un tiempo, debido a la baja pluviosidad que se ha detectado este año 2011, comparándola a la registrada en el año 2002, año que Mali sufrió una gran sequía. Sobretodo esta sequía va a afectar a la zona sur y sudeste, Regiones de Guidimaka, Brakna, Traza Y Gorgol, y afectará al abastecimiento del agua potable de estas comunidades y a la actividad de agricultura y ganado, actividades que ocupan a un 67% de la población en Mauritania.

Se estima que la producción de cereales bajará de 120.000 toneladas en 2011 (año de abundante pluviometría) a 29.000 toneladas en el año 2012. Esta sequía acentuará la presión en los productos importados y el aumento de precio de los mismos (sobretodo maíz, arroz, azúcar…) productos básicos en la alimentación mauritana.

Así que con este panorama, el Gobierno va a intentar poner en parcha el Programa EMEL, cuyo presupuesto previsto es de 116 Millones de euros, de los cuales cuenta con sólo 64M. El Programa consta de dos acciones: acción alimentaria y acción para la asistencia al ganado. Actividades como tiendas solidarias, dotación de alimentos, agua para ganado, alimentos y salud pública para ganado, se llevarán a cabo para paliar las consecuencias de la crisis. Los animales son el único sustento para la gente del desierto. Si ellos mueren, sus esperanzas para sobrevivir también lo harán.

Se hacían eco en el blog de El País “3500 millones de ideas irreverentes contra la pobreza“, del informe lanzado por Oxfam y por Save the Children sobre las muertes que se podrían haber evitado en en Cuerno de África. “Existe una responsabilidad  casi criminal de la comunidad internacional , incapaz de reaccionar cuando las alarmas eran evidentes para cualquiera que quisiese verlo”. Entre las lecciones aprendidas están el saber que la escalada de precios son la antesala de una hambruna, que los conflictos perpetúan las crisis alimentarias y que las rigideces del sistema dificultan que los mecanismos de alerta temprana sirvan para salvar cientos de miles de vidas. Y se trata de dramas humanos que marcarán por vida a muchas familias aunque sigamos mirando a otro lado.

Fuerza de mujer en Níger

Por Beatriz de la Calle, desde Niamey

Níger es uno de los países más “auténticos” que he tenido la suerte de conocer en África. Situado en el corazón del Sahel nada  más bajar del avión te ves envuelta  por el viento caliente del desierto, el harmattan , que sopla en la época seca  de octubre a junio,  y por un intenso calor propio de esta zona geográfica. Una vez en la ciudad, Niamey, enseguida te dejas invadir  por la amabilidad de su gente, y por sus bulliciosos mercados impregnados de olor y color. Sin embargo aquí la vida  resulta muy tranquila y en gran parte se explica por  al carácter pacífico de los nigerinos. Siendo uno de los países más pobres del mundo, a penas se registran robos o asaltos.

El mercado es uno de los sitios más emblemáticos de Niamey donde puedes pasearentre los puestos sin  buscar nada en concreto, dejándose guiar por los sentidos. Muchas veces  los niños y las niñas se acercan y te rodean llamándote  “anassara” ”anassara ”;esta es una de las primeras palabras que aprendí al llegar cuyo significado original es “infiel” pero aquí lo utilizan para referirse a los blancos. A veces es difícil abrirse camino entre la multitud de niños/as, vendedores ambulantes y minusválidos  que te suplican que les des algo. Esta es la parte más dura de la sociedad nigerina: la extrema pobreza . No hace falta moverse de la capital para darse una cuenta de la cantidad de gente que sufre por este motivo. En cada semáforo hay niños, mujeres y ancianos pidiendo. Lo peor es en la época seca cuando la gente del campo viene a la ciudad para intentar subsistir y viven de la caridad. Es una imagen desoladora. En HABITAFRICA buscamos paliar y combatir esta situación. Para ellos contamos con ONG nigerinas como ADIDB,  ADD o ADL. Como ellos, muchos nigerinos y nigerinas sueñan con un Niger próspero y autosuficiente. Nosotros, HABITAFRICA, acompañamos y fortalecemos las estrategias  ya puestas en marcha por ellos.

Nuestro trabajo en estos momentos, debido a la amenaza terrorista de AQMI (Alqueda del Magreb Islámico),  se ve reducido a la capital, Niamey,  y a su periferia. Una periferia compuesta por  numerosas pequeñas aldeas y  barrios  donde los principales medios de subsistencia son la agricultura y el pequeño comercio. Otra cosa que no quisiera olvidar mencionar es que la peor parte de la pobreza,  se la llevan las mujeres. Cada mujer tiene una media de 7 hijos, y se enfrenta a situaciones de discriminación diarias en cuanto al acceso y disfrute  de los recursos. Esto es una de las experiencias más duras para mí en Niger: ver en qué condiciones viven muchas mujeres sobre todo en la periferia zona eminentemente rural. Allí es donde se desarrollan todos nuestros proyectos. Las protagonistas de los mismos, son sobre todo ellas con las que  he podido conocer un poco más de la sociedad nigerina.

Cuando la situación de seguridad me lo permite, me desplazo con el equipo del proyecto al barrio de SAGA, para realizar una visita a las mujeres de las cinco cooperativas que se dedican a la producción de jabones naturales. Allí las mujeres no sólo se reúnen para la elaboración de estos jabones sino que también es un espacio de reunión entre ellas donde intercambian ideas, vivencias, y donde definen juntas planes de futuro. Debido a la barrera lingüística, ( a pesar de ser un país francófono sólo hablan  francés aquello/as que han ido a la escuela. El índice de analfabetismo asciende a 85% ) me comunico con la mayoría de ellas a través de nuestra animadora  Binta que ejerce de traductora. Casi ninguna ha ido al colegio por lo que sólo unas pocas hablan francés siendo el zerma y el haussa su lengua materna. Cuando hablo con ellas  me cuentan que ahora se sienten felices porque pueden traer dinero a su casa,  obtenido de la venta de estos jabones, y comprar así más alimentos o ropa para sus hijos .Se sienten orgullosas de contribuir a la economía doméstica y a la vez también más respetadas por los miembros de sus familia .Transmiten mucha alegría; desde lejos puedes  oír sus carcajadas. El proyecto les ha donado 2 molinos y 1 peladora de arroz del que obtienen beneficios cada vez que lo utiliza una persona del barrio. Este dinero va a la Unión de Cooperativas y ellas mismas lo gestionan. Otro de los aspectos del proyecto es que se han fortalecido sus capacidades  a través de formaciones en transformación de productos agroalimentarios y en producción de jabones. Tras la formación ahora las mujeres son capaces de producir sus propios productos y venderlos en el mercado de la zona. Yo misma soy consumidora de estos jabones naturales que me reservan casi todas las semanas. En cuanto me ven esbozan una enorme sonrisa y me señalan mi pequeño paquete con jabones. Estas  mujeres  han elaborado estrategias para salir de su situación de pobreza y  unidas (han formado una Unión de Cooperativas) van cobrando cada vez más fuerza en el barrio donde  la mayoría de las actividades comunitarias son organizadas por ellas (bodas, festejos,…)

Ya de vuelta a la oficina, casi siempre nos topamos con un atasco en medio del mercado especialmente atestado de gente apresurada por hacer sus compras. Si hay suerte no tendremos corte de luz y podré escribir estas líneas, si no, saldré fuera y allí con la luz del día y mi cuaderno trazaré el planning de la semana esperando que el corte de luz no dure más de una hora. O me sentaré fuera para mirar como los chicos del barrio juegan al futbol en la plaza vitoreados por los vecinos que cuando cae la noche  siempre se reúnen fuera de sus  casas alrededor de un televisor para ver la telenovela del momento. No despegan su mirada de la pantalla y se puede oír la telenovela india traducida al francés por todo el barrio. Y es que esto también es Niger: niños riendo, vecinos reunidos siempre conversando, gente celebrando alguna boda o bautizo .Nadie parece estar solo.